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Ventana académica

Por Mireya Dávila

Las políticas públicas en Chile hoy

Mireya Dávila, académica del INAP.

Mireya Dávila, académica del INAP.

En un conocido diario de la plaza este fin de semana se hizo una lista de las reformas que está realizando la actual administración de la Presidenta Michelle Bachelet. Esto es un buen pretexto para pensar en las políticas públicas en Chile hoy.

Primero, ¿Qué son las políticas públicas? La literatura especializada las ha definido como las acciones (o no acciones) de los gobiernos (y los estados) para solucionar un problema público. Ahora, los problemas públicos, más allá de las condiciones objetivas, son definidos de manera subjetiva. En otras palabras, puede haber tantas definiciones de problemas como actores involucrados en cada política. En el caso de la reforma a la educación que se está diseñando en Chile, la idea que subyace es la de igualdad.

Segundo, ¿por qué es útil la mirada de las políticas públicas? Porque en su análisis es posible desentrañar un espacio micro del juego del poder. Las políticas, al ser acciones de los gobiernos, por definición, implican el uso del poder, de cierta opción política que se plasma en tal o cual política pública. Esto se ha hecho evidente en el caso de la reforma tributaria recientemente aprobada en Chile.

Para entender este micro juego de poder es necesario considerar, además, el diseño institucional y el contexto histórico en el que se encuentra nuestro país. Históricamente Chile ha tenido un sistema presidencial que le ha conferido al presidente un rol fundamental en la selección y diseño de las políticas. Por otro lado, después de casi dos décadas de dictadura y de proyectos políticos radicalmente diferentes, nuestro país tiene un modelo de desarrollo centrado en una economía de mercado, una democracia estable pero con restricciones y políticas sociales que suplen, muchas veces de manera imperfecta, el bienestar que las personas no logran a través del mercado.

Es en este contexto que la actual administración realiza un conjunto de reformas importantes a un conjunto de políticas fundamentales para un país, como son la educación, los impuestos, el sistema electoral. Desde el punto de vista político, estas reformas se llevan a cabo por un gobierno de coalición que se ha visto tensionado por disputas internas respecto al fondo y forma de las reformas. El análisis de estas reformas y su resultado final, así como la supervivencia de la coalición de gobierno plantean la reflexión respecto a si la política de coaliciones políticas de Chile en el siglo XXI es diferente o no a la que había previo a 1973 en el sentido de su estabilidad y permanencia en el tiempo.

Columna publicada el 5 de noviembre en la sección Debate del portal de la Universidad de Chile.
Mireya Dávila es académica del INAP.
Las opiniones vertidas en esta columna son de responsabilidad de su(s) autor(es) y no necesariamente representan al Instituto de Asuntos Públicos de la Universidad de Chile.

Comunicaciones Instituto de Asuntos Públicos

Martes 11 de noviembre de 2014

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